Los hermanos Dassler

Los hermanos Dassler

MaTeRiA PriMa – Los zapatos de fobal II

En el año 1925 la genialidad alemana entró en acción, los hermanos Dassler inventaron zapatos para jugar al fútbol con taquillos intercambiables. Ya los jugadores no tenían que tener diferentes pares de zapatos con diferentes tamaños de taquillos.

Esto de taquillos intercambiables era un gran avance en la tecnología de zapatos de fútbol y opacaron un poco la fama que estaba creciendo con los zapatos de suela de goma diseñados dos años antes por la compañía Hummel-Hummel de Hamburgo, Alemania.

La marca Hummel en la actualidad es 100% danesa y es la compañía de ropa deportiva más grande de Dinamarca. Dos colecciones son anualmente presentadas al público e incluyen desde zapatos de fútbol, ropa casual deportiva, carteras, y ropa de natación.

Adolfo (Adolf) "Adi" Dassler nació en Alemania un 3 de noviembre de 1900 en Herzogenaurach, Alemania (Baviera). Adi aprendió a hacer zapatos con ayuda de su padre, un zapatero profesional quien trabajaba en una fábrica de zapatos. Adi comenzó a hacer zapatos deportivos en el lavadero de la casa de su madre después de regresar de la Primera Guerra Mundial (1914-1918).

En 1924 Adi se unió con su Hermano Rodolfo (Rudolf) "Rudi" Dassler quien nació el 26 de Marzo de 1898 también en Herzogenaurach, Alemania (Baviera). Ambos fundaron la compañía "Gebrüder Dassler Schuhfabrik" (Fábrica de Zapatos Hermanos Dassler) donde innovaron con la fabricación de zapatos de fútbol que tenían de 6 a 7 taquillos intercambiables para ser usados dependiendo la condición del clima y del terreno.

La electricidad en el pueblo de los Dassler era de condición inconstante y los hermanos muchas veces tenían que pedalear una bicicleta estacionaria para generar suficiente electricidad para hacer funcionar sus maquinarias. Con estas dificultades, muchos atletas usaron zapatos deportivos hechos por los Dassler en las olimpiadas de 1928 en Ámsterdam, 1932 en Los Ángeles, y 1936 en Berlín.

Durante las Olimpiadas de 1936 Adi Dassler condujo su automóvil desde su pueblo en Bavaria en unas de las primeras autopistas del mundo con una maleta llena de zapatos con clavos metálicos especialmente hechas para correr; invento que por primera vez se usarían en unas olimpiadas.

Adi convenció al norteamericano Afro-Americano Jesse Owens a que usara los zapatos de correr con clavos en la suela. Esta fue la primera vez en la historia que una persona de color participó en un patrocinio de algún artículo de deporte. Jesse ganó cuatro medallas de oro y sus logros cementaron la gran reputación de los calzados de deportes Dassler en el mundo.

Cartas les llegaban de todas partes del mundo a los hermanos Dassler solicitando la compra de su revolucionario zapatos de pista y campo.

Entrenadores de equipos nacionales de atletismo y fútbol estuvieron interesados en sus nuevas tecnologías. El negocio de los Dassler se agigantó y vendían un aproximado de 200,000 pares de zapatos cada año antes que empezara la Segunda Guerra Mundial en 1939.

Anteriormente en 1933 y antes de que Hitler sacara la uñas en público, ambos hermanos se habían inscrito al partido NAZI en busca de oportunidades de negocio, cosa que ambos lamentarían años después.

Como hemos mencionado antes, la Segunda Guerra Mundial empezó en 1939 con la invasión de Polonia y ambos hermanos fueron reclutados. Luego, a Adi se le ordenó regresar a la fábrica y construir botas para los soldados alemanes y Rodolfo siguió prestando servicios en las fuerzas armadas de Hitler y se rumoraba su cooperación con la GESTAPO.

Se ha dicho que Rodolfo era más fanático a la ideología NAZI y esto empezó a distanciar a la familia. Las diferentes ideologías de ambos hermanos durante y después de la guerra, separó las familias al grado de insultarse pero nunca en público. No solamente los hermanos llegaron a tener fricciones sino que también Käthe y Fridel, esposas de ambos también tenían sus desigualdades.

Las razones de la división familiar entre ambos hermanos fueron varias, pero se rumora que el principal motivo fue cuando en medio de la guerra, una vez en 1943, Adi y su esposa entraron en un refugio subterráneo para protegerse de las bombas lanzadas por aviones aliados.

En el refugio y por mera casualidad y lógica porque vivían ambos cerca, también estaba la familia de Rodolfo, su hermano. Ya adentro del refugio, Adi proclamó "aquí están nuevamente los bastardos", aduciendo a los aviones aliados o a los repetidos ataques de bombas de los aliados. La familia de Rodolfo quedó convencida que Adi se refería a ellos y debido a esto aumentó la sensitividad entre las dos familias.

Se rumoraba también que Adi llegó a pensar que su hijo Horst con Käthe no era suyo sino de Rudolf el cual tenía fama de mujeriego. También se dice que Adi divulgó a los aliados la afiliación de su hermano Rodolfo en las fuerzas de la SS de Hitler quien luego fue capturado y liberado después de 12 meses de desolación en campos de detención norteamericana. Durante este tiempo de detención, Rodolfo pensó que su hermano estaba tramando arrebatarle su parte de la compañía de zapatos.

Eran ya los años finales antes de la Segunda Guerra Mundial cuando la fábrica de zapatos fue obligada a construir las famosas "bazúcas" o como eran conocida en alemán, los "Panzerschreck". Eran armas anti-tanques rehusadles de 88 milímetros y utilizadas por soldados infantejos alemanes especialmente hechas para destruir los tanques rusos que venían avanzando hacia Berlín en el Teatro Oriental de la Segunda Guerra Mundial.

Las Bazúcas se ponían en el hombro derecho y al tirar del gatillo servían para lanzar granadas que llevaban aletas en la cola que servían para guiarlas hacia los tanques y así destruirlos. ¿Se imaginan hoy en día que Adidas sacara una nueva línea de zapatos o balones de fútbol con el nombre de "bazúca" ó "Panzerschreck"?, no solo fuera un escándalo a nivel mundial, sino que también serian zapatos o balones prohibidos en Rusia.

A su regreso a casa, Rodolfo vivió en un edificio de tres plantas justo al lado de la fábrica donde vivían ambas familias hasta los abuelos. Rodolfo, Adi y esposas entraron en constante discusiones por el control de la fábrica y como testigos sus hijos quienes luego serian herederos de estas fabulosas empresas al igual que de las broncas.

Finalmente en 1948, tres años después de la guerra, la fricción entre hermanos y esposas reventó al grado de la necesidad de dividir la compañía y los trabajadores. El apacible y creativo Adi fundó la marca de zapatos deportiva Adidas juntando su sobrenombre y apellido. El carismático y buen vendedor Rodolfo "Rudi" fundó la marca de zapatos deportivos RUDA (RUdolf + DAssler) y luego la cambio a PUMA que significa jaguar tanto en alemán como en otros lenguajes.

Francisco G. Burac

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