Adidas vs. Puma

Adidas vs. Puma

MaTeRiA PriMa – Los zapatos de fobal III

Los conflictos entre los hermanos Dassler, creadores de las marcas Adidas y Puma  se mantuvo aunque tuvieran compañías separadas (500 metros de distancia). 

Ambas compañías estaban localizadas en la misma ciudad de Herzogenaurach, Alemania (Baviera) y un ejemplo de la enemistad que tenían es que si un empleado trabajaba en una de las fábricas,  su hijo no podría ser empleado en la otra, tampoco le compraban carne al mismo carnicero, y en los bares los trabajadores se sentaban en mesas separadas.

Después de separarse y dividir las acciones del negocio, la marca Adidas adquirió estatus cultural mundial primero que la marca Puma.  La marca Adidas empezó a usar su famoso diseño de las tres franjas paralelas diagonales en 1951.  El diseño de las tres bandas paralelas diagonales fueron originalmente de una compañía finlandesa llamada “Deportes Karhu” (Deportes Oso en finlandés) la cual se las vendió a Adidas por el equivalente a $2,159.00 más dos botellas de whisky.

Igualmente en 1951, Rodolfo Dassler registró la primera versión del logo Puma el cual con el tiempo ha sido alterado y cambiado a la versión final que ya todos conocemos.  Siete años después, en 1958, Puma introdujo la también familiar banda de forma horizontal que vemos en todos los zapatos pumas en la actualidad.  Esta banda, contrario a los que la mayoría de personas puedan creer, fue creada para darle al zapato una mayor durabilidad y una construcción más fuerte.

Los zapatos de fútbol marca Adidas fueron usados primero por la selección alemana en la Mundial de 1954.  Se dice que el técnico de la selección alemana en ese entonces Sepp Herberger, fue primero a visitar a Rodolfo (Puma) por considerar que los botines estaban mejor construidos y eran mas ergonómicos al pie.  Sepp fue rechazado por Rodolfo por aparentemente querer una “tajada” en la compra de los botines para sus jugadores, cosa que después se arrepintió. 

Sepp Herberger al verse rechazado fue hacia su segunda opción.  Adi al parecer era menos “tacaño” o se dio cuenta que era una magnifica oportunidad, y como ya sabemos, la historia es otra.  Alemania ganó y jugo la legendaria final de la Copa Mundial de Fútbol de 1954 contra Hungría; todos los jugadores alemanes usaron zapatos con taquillos atornilladles por primera vez en la historia.

La toma de oportunidad de Adi en el Mundial Fútbol de 1954 empezó aumentó los conflictos entre los dos hermanos los cuales se acusaban mutuamente de traidores y espías industriales.

Rodolfo no fue el primero en fabricar zapatos de fútbol con taquillos pero acusaba a su hermano copiarse de su invento.  Adi lo acusaba de robarles otras prácticas e ideas de construcción.  Rodolfo estaba deseoso de contratar la publicidad de algún jugador famoso para competir con Adi y tomarle la delantera en el mercado.

La vida deparó para que estas dos marcas dominaran tempranamente el mercado mundial.  Para muestra un botón, era la mañana del 16 de octubre de 1968 cuando Tommie Smith rompió el record mundial de la carrera de los 200 metros en las olimpiadas de Méjico.  El tercer puesto lo ocupó su compatriota John Carlos.  Al subir al podio para recibir las medallas, ambos alzaron el puño con guantes negros dando el saludo del movimiento ‘Black Power”. 

Antes de comenzar la Copa Mundial de 1970, ambos hermanos Dassler decidieron hacer un pacto llamado “El Pacto Pelé”.  El pacto definía que ninguna de las dos empresas se le acercarían a Pelé para solicitar su imagen.  Esto lo decidieron por que consideraron que solicitar a Pelé seria un error de mercadeo porque esto subiría los costos de contratos parecidos con muchos otros jugadores.

Sin embargo, Rodolfo vio el potencial de emplear a Pelé y rompió a su palabra de mantener “El Pacto Pele’.  Para Rodolfo la posibilidad de adquirir los servicios publicitarios de Pelé fueron irresistibles.  Secretamente, Rodolfo mandó a su hijo Armin y esposa junto con el representante de Puma Hans Henningsen a la Mundial de Fútbol 1970 y le ofrecieron $120,000 a Pelé para que usara los zapatos que luego fueron nombrados “King Pelé”.

Era la primera vez que una mundial de fútbol se transmitiría a color internacionalmente. Antes de comenzar uno de los partidos de la final, Pelé hizo algo que quedó grabado en la retina de millones de televidentes para el resto de sus vidas.  Pelé detuvo al árbitro segundos antes del pitazo inicial y le pidió tiempo para amarrase los zapatos. Las cámaras de televisión hicieron un acercamiento a los Pumas de Pelé, y el resto es historia.

Esta acción llevó a que ambos primos Armin Dassler y Horst Dassler se pelearan y que se rompiera cualquier otro pacto futuro.  Al igual, los padres Adolfo y Rodolfo siguieron siendo enemigos e igual las esposas de ambos.

Igualmente Adidas aprendió de Puma de cómo hacer mensajes sublimes en la televisión.  Dos años después del incidente de Pelé, Mark Spitz, el sensacional nadador norteamericano estaba en camino a ganar siete medallas en las Olimpiadas de 1972 cuando fue abordado por Horst Dassler en la villa olímpica de Munich.  Horst le pidió a Spitz usar zapatillas Adidas durante las ceremonias de medallas.

Luego la pelea de marcas contagió  a los jugadores de la selección de fútbol alemana.  Estos comenzaron a demandarle a la asociación alemana de fútbol parte de las ganancias que Adidas les pagaba por usar botines Adidas.  Los jugadores de la selección alemana de fútbol fueron los primeros en la historia del fútbol en exigir su parte monetaria en el uso de una marca, en teste caso la marca Adidas.  Franz Beckenbauer y otros estuvieron al punto de boicotear la Copa del Mundo 1974 donde Alemania Occidental terminó campeón.

En 1974, Adidas era el principal patrocinador de la legendaria selección holandesa dirigida por el maestro Johann Cruyff.  El temperamental y rebelde Cruyff tenía contrato personal con Puma y se rehusaba a usar la camiseta del equipo el cual llevaba las ya famosas tres bandas en el lado dorsal de cada brazo.  

Similarmente, muchos atletas olímpicos y otras competiciones internacionales han ganado medallas de oro usando zapatos Puma.  Puma también puede hacer halago de ser los primeros en usar ajustes hechos con Velcro en 1968 y fue para este tiempo que Puma y Adidas estaban penetrando y dominando el mercado norteamericano.  Curiosamente Puma adquirió un aura cultural en la nueva moda Hip-Hop de finales de los años 1970 y principio de 1980.

Para finales de los años 1980, Puma se descuidó en el mercadeo y en desarrollar con nuevas innovaciones modernas.  Este descuido es notable al ser sorprendido por nuevas marcas en el mercado como lo fueron Nike y Reebok.  Recientemente, Puma ha comenzado a aprovechar nuevos avances en desarrollo de su marca y nuevamente esta siendo uno de los más grandes en el mercado de zapatos de fútbol detrás de Adidas y Nike.

Son muchos las grandes estrellas que han usado estas dos marcas alemanas.  No solamente futbolistas sino también de otros deportes y hasta cantantes.  Son marcas que están y estarán en la historia del futbol por muchos años venideros.

Rodolfo falleció el 27 de octubre de 1974 de cáncer del pulmón y pidió antes de morir que viniera su hermano Adi a visitarlo; Adi cumplió de manera solemne.  Igual que las mundiales de fútbol, cuatro años después, Adolfo “Adi” Dassler falleció en septiembre 6 de 1978.

Ambos cuerpos se encuentran enterrados en el mismo cementerio de Herzogenaurach, Alemania (Baviera).  Igual que un partido de fútbol, cada uno fue enterrado en lado opuesto del camposanto.  Su enemistad continúo más allá de la muerte.

Hoy en día la mayor producción de zapatos de estas dos súper compañías se efectúan en países del tercer mundo.  Solo los zapatos hechos especialmente para los grandes nombres como David Beckham (Adidas) o Samuel Eto’o (Puma)  todavía son hechos en Alemania.

Francisco G. Burac

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