Las maestras también tienen torneo

Las maestras también tienen torneo

Por CaRoLiNa BaddE

El WTA Championships es reconocido como el Torneo de Maestras, que culmina con el año competitivo del circuito de tenistas en la rama femenina.

Es el evento que ofrece a los espectadores, una última imagen del nivel de juego de las participantes, previo a las vacaciones, pre-temporada y posterior año de competencia. Lo disputan las primeras ocho tenistas que hayan tenido el mejor desempeño a lo largo del año. 

Al igual que el Torneo de Maestros en la rama masculina, último certamen que prevé el calendario de la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP), el WTA Championships transitó por períodos que implicaron cambios en las sede, en la organización y en la competencia propiamente dicha.

La historia de este certamen data desde 1972, cuando la primera edición fue patrocinada por Virginia Slims, y la ganadora del partido final resultó Chris Evert. Tres años después, y teniendo a Evert como bicampeona y a Evonne Goolagong como campeona defensora, el torneo sufrió la primera modificación. Las autoridades por aquel entonces responsables de la organización, decidieron mover la fecha de realización del torneo de octubre a abril.

En 1976 se implementó el formato de Round Robin, que consistió en formar dos grupos de cuatro jugadoras. En la actualidad, esta forma de competencia no cambió. Sin embargo un año después, lo que cambió fue la sede del torneo. De Florida, Estados Unidos, se mudó al Madison Square Garden en Nueva York. Este traslado fue temporal, ya que en 1978 la sede tuvo lugar en Oakland Coliseum, California.

Estas idas y venidas en cuanto a los lugares de realización, también estuvieron acompañadas por cambios en la cantidad de tenistas participantes, en la superficie y en los patrocinadores. Fue la marca de cosmética Avon la que se hizo cargo del patrocinio del torneo en el año 1979, en el período de enero a marzo. Pero en 1983, Virginia Slims vuelve a ser el patrocinador oficial de la competencia, con mayores y mejores premios para los participantes.

Tres años después y como consecuencia del cambio de calendario del evento, se creó un segundo campeonato Virginia Slims, que se disputó la tercera semana de noviembre. En 1990 entra en escena otra marca patrocinadora: Kraft General Foods, pero sólo para el primer campeonato. El de final de temporada siguió con el patrocinio de la marca más antigua. Para el año 2000, el Torneo de Maestras ya había sido representado por más de cinco marcas.

Al año siguiente, la sede pasa de Nueva York a Olympiahalle, en Munich. En esa edición, hace su presentación y se consagra campeona la estadounidense Serena Williams, que comenzó a tejer su carrera hacia lo más alto del tenis femenino mundial.

En 2003 se afianzó el formato de Round Robin, y el patrocinador era Porsche. Para ese entonces, la rusa María Sharapova venía en ascenso y un año después se consagró campeona del WTA Championships, derrotando en la final a Serena Williams. Tres años más tarde, Sony Ericsson se hace cargo del torneo que, por primera vez en la historia tuvo sede en Madrid, España. Luego de eso se establecieron los lugares de realización para los próximos años: Doha, Qatar del 2008 al 2010 y Estambul, Turquía del 2011 al 2013.

BNP Paribas y Türk Ekonomi Bankasý se hicieron cargo del patrocinio del torneo, hasta el 2013. La actual número uno del mundo Serena Williams, se coronó por cuarta vez en la 43º edición del WTA Championships, en lo que fue la tercera y última participación de Estambul como sede del Torneo de Maestras.

Imagen: www.puntodebreak.com