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Egipto: los Faraones del fútbol

Por Ferreyra Walter
Comisión 6
                                            
Según los libros de historia antigua, el fútbol fue jugado por primera vez en Egipto en el siglo III A.C., como parte de un rito a la fertilidad, si bien lejos estaba del deporte de reglas modernas, es el primer antecedente conocido y reconocido por la historia mundial.

Según los descubrimientos arqueológicos, en las tumbas egipcias se evidencian muestras de objetos similares a pelotas de fútbol y prácticas deportivas parecidas a este deporte. Varios análisis, que datan de los años 2500 A.C., narran que estas pelotas habrían sido confeccionadas con catgut -nervios de animal- y envueltas en cuero de venado para que rebotaran mejor.
 
Historia de los clubes
Sin embargo, el fútbol como hoy lo conocemos, tiene como momento histórico en este legendario territorio, los albores del siglo XX, momento en el que surgieron los clubes con más seguidores del país.
Uno de los equipos más populares y que ostenta la mayor cantidad de títulos es el Al-Ahl, fundado en 1907, y conocido como el equipo de las clases media y trabajadora de la ciudad de El Cairo. Este club cuenta con 14 títulos internacionales oficiales, lo cual lo ubica en el quinto puesto entre los clubes con mayor número de títulos obtenidos a nivel mundial.
Su clásico rival, Zamalek Sporting Club -equipo de la clase alta-, fue fundado en 1911 en Giza, parte metropolitana de El Cairo.
El otro grande de este país es el Ismaily, fundado en 1924 en la ciudad de Ismailia, y es conocido a nivel mundial como los “África Samba Boys”.
Completan la lista de equipos de primera división: Petrojet, Haras El Hedood, ENPPI, Al Gaish, Al Masry, Arab Contractors, Police Union 30, Al Ittihad, Ghazl Al-Mehalla, Asyut Petroleum, Telecom Egypt, Tersana, Olympic,
 
Italia, parte de la historia
El primer partido internacional de Egipto fue la derrota 2 a 1 ante Italia, encuentro disputado en Bélgica, el 28 de agosto de 1920. Por su parte, la escuadra itálica también fue protagonista del peor resultado sufrido al golear a los Faraones por 11 a 3, el 10 de junio de 1928, en el estadio de Amsterdam.
Sin embargo, Egipto debió esperar hasta la Copa Confederaciones 2009, para tomarse revancha de los europeos y obtener el resultado más resonante de su historia, al ganarle a Italia, defensor del título del mundo, por 1 a 0 y convertirse en el primer conjunto africano que lo derrota.
 
El Recorrido Internacional
Egipto fue el primer representante africano en participar en una Copa del Mundo, y esto sucedió en 1934, hecho que debió esperar para repetirse hasta Italia 90. Sin embargo, los resultados no fueron los deseados y en ambas oportunidades debió retirarse en las primeras rondas.

 

Copa África
Los Faraones del fútbol africano son uno de los mejores equipos del continente, dado que encabezan la lista de países más ganadores, obteniendo en 6 oportunidades el título de la Copa Africana de Naciones por sobre las 4 de Camerún y Ghana que lo siguen en la lista.
De los 6 logros (1957, 1959,1986, 1998, 2006, 2008), el título de 1959 fue conseguido con el nombre de Selección de fútbol de la República Árabe Unida producto de su fusión con Siria.
 
Copa de las confederaciones
Para Egipto la Copa de las Confederaciones 2009 fue una nueva desilusión a nivel mundial ya que no logró avanzar a segunda instancia en ninguno de los campeonatos organizados por la FIFA a nivel selección mayor.
Sin embargo el nivel mostrado por los bi-campeones de África fue muy prometedor y alentador, ya que cayeron en el último minuto con Brasil -quíntuples campeones del mundo- tras levantar un 3 a 1 en su contra y derrotaron a Italia. Pero estos logros se vieron opacados por el 3 a 0 sufrido con Estados Unidos en la última jornada, hecho que los dejó fuera de semifinales por diferencia de gol.
 
El Personaje
El entrenador Mahmoud El Gohary es el nombre que se destaca en base a sus logros deportivos, dado que fue el que consiguió llevar a su selección al Mundial de Italia 90, y es el único futbolista que ganó la Copa Africana de Naciones en calidad de jugador (1959) y entrenador (1998).
 
Mundial sub. 20
Teniendo como antecedente el haber organizado el Campeonato Mundial Sub-17 de la FIFA, Egipto le abre las puertas al mundo, al ser la sede de la XVII edición de la Copa Mundial de Fútbol sub-20 de la FIFA.
El templo Luxor, en el sur del país, construido por los faraones Amenhotep III y Ramsés II, fue la sede del sorteo del mundial que se disputará entre el 24 de septiembre y el 16 de octubre, y contará con la presencia de 24 equipos, divididos en seis grupos en donde el local será parte del Grupo A junto a Trinidad y Tobago, Paraguay e Italia. Este certamen tendrá como sede a las ciudades de El Cairo, Suez, Ismailiya, Port Said y la mítica Alejandría.
Eregida como potencia en África, Egipto ansía poder coronar su desarrollo y dominio continental en el plano mundial. Enfocando todos sus esfuerzos al mundial de Sudáfrica 2010, los faraones intentan revertir su imagen y lograr el tan ansiado pase a instancias finales, pero para eso deberán clasificar a la nueva cita mundialista y tener una buena labor.

 

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