Las Islas del fútbol

Las Islas del fútbol

Por VícToR OliVeRa

Cuando se habla de las Islas Malvinas siempre nos remite, indefectiblemente, a cuestiones con implicancia política, pero este caso es la excepción.

En todo el mundo se siente la pasión por el deporte, especialmente por el fútbol, y el Sur del país, no está aislado de esa experiencia. Sí, allí los residentes lo practican, y no solo eso, también cuentan con un ente, como la AFA en Buenos Aires, que regula la actividad futbolística. El organismo, que no está reconocido por la FIFA,  es el Falkland Islands Football League (FIFL), que fue fundado en 1947 y se encuentra en Puerto Argentino (Puerto Stanley para los ingleses).

A su cargo tiene la organización  del campeonato del que participan cuatro equipos: Sullivan Blue Sox, Penguin News (equipo de un diario de las Islas), el Victory Bar Boys (de un pub) y el Globe Tavern Wanderers (de otro pub). La temporada va de noviembre a marzo y los partidos se juegan en el Stanley Stadium; en lo concerniente al marketing, las publicidades que llevan son de compañías, empresas y negocios locales. 

Pero eso no es todo, las Malvinas también cuentan con su propia selección; la competencia de mayor importancia, para los malvinenses, son los  “Island Games”, un certamen parecido al mundial, pero que se realiza cada dos años. Participan en él más de 20 islas, entre las más destacadas se encuentran las de Grecia, Noruega, Faroe, Malta, Suecia, Gran Bretaña, Canadá, Finlandia y Estonia. En 2013 la competición se jugará en las Islas Bermudas.

Para conformar el seleccionado de las Islas Malvinas, el entrenador elige a los 18 jugadores de mayor nivel de la liga local. Y en el lapso que no se disputan los Island Games, se realizan partidos amistosos contra soldados ingleses de la base militar, sobre todo, cuando vienen barcos de visita en las Islas.

Por otro lado, antes de la creación del FIFL, también hubo fútbol en las Islas, a pesar de no contar con un organismo que regule oficialmente la práctica. Se dice que el primer partido disputado allí, fue en 1892,  donde un combinado de la British Defense Force jugó contra unos voluntarios militares. Ante la demanda de partidos que comenzaba a crecer, surgió la necesidad de propiciar la existencia de un equipo y fue, en 1916, la formación del Stanley F.C, quién llenó ese vacío; fue el primer club. Se intentó varias veces crear una liga, pero recién en 1947 se pudo llevar a cabo ese anhelo.

Un hecho particular tuvo lugar en 1976, cuando se produjo un encuentro entre el Stanley F.C y un grupo de trabajadores argentinos, que se encontraban en las Islas trabajando para YPF. Fue uno de los partidos con más cantidad de público; el resultado fue 2 - 1 a favor de los ingleses. Se vivió con mucha expectativa, porque los argentinos, sin ser jugadores profesionales, casi dan la sorpresa. En las Islas, el fútbol también escribió la historia, donde la guerra ya había escrito lo peor.